July Cord Blood Awareness Month; Stem Cell and Cord Blood Donations Still Urgently Needed During Pandemic

July Cord Blood Awareness Month; Stem Cell and Cord Blood Donations Still Urgently Needed During Pandemic

急需捐贈幹細胞及臍帶血抗疫

「七月臍帶血關注月」 呼籲市民伸援手

(本文来源:星島日報
在加拿大及多個國家,七月份是「臍帶血關注月」,目的是希望能夠提高人們對臍帶血幹細胞的認識和好處,因它可治愈超過八十種疾病和解決很多醫療問 題,為病者帶來福音。
對需要幹細胞移植的華裔來說,從那些沒有 血緣關係的捐贈者當中尋找適當的配對是 一件富挑戰性的事情,而新冠肺炎病毒的出現, 給他們帶來額外及未能預算的障礙。 根據加拿大血液服務中心(Canadian Blood Services, CBS)的幹細胞登記處資料顯示,現有 捐贈者的族裔分佈未能反映出加拿大的實況。事 實上病者在相同族裔的人士當中,是較容易找到 適當的配對,但現時只有30%的幹細胞捐贈者是 非白人。亞裔捐贈者數量仍偏低,僅7%為華裔。

臍帶血-面對的新挑戰

加華幹細胞協會是加拿大血液服務中心CBS 的緊密 合作伙伴。多年來致力協肋推廣有關幹細胞和臍帶血 拯救病人的訊息,並舉辧不同大型活動,因得到顯著 成績而屢獲表揚。圖為年初臍帶血庫五周年慶典上, (左起) CBS幹細胞策略及啇業發展上副總監Dena Mercer,幹細胞總監Dr. Heidi Elmoazzen,加華幹 細胞協會OtherHalf Chinese Stem Cell Initiative温哥 華共同主席陳露玲,幹細胞行動副總裁Nick Dibdin, OtherHalf 共同主席屈敏怡。

「加華幹細胞協會」與加拿大血液服務中心在 過去十年來通力合作,不遺餘力地教育華裔有關 參與幹細胞捐贈行列的重要牲,不齗於社區舉辦多項登記及籌募活動,在這方面獲得顯著成績。 但今年3月起,當新冠肺炎被宣佈為大流行時, 病人對獲得幹細胞的機會面臨考驗。同時,為不同族裔人士而設立的世界性幹細胞登記網絡,亦不能為有需要的人士提供服務。 加拿大血液服務中心幹細胞總監艾莫森醫生 (DR.Heidi Elmoazzen)說:「面對邊境封閉及飛 機航班的取消,我們難於從國際性的捐贈者當中獲取幹細胞。因此,加拿大的病者會更依賴本地捐贈者的幫忙。 」 但本地也面對挑戰。除登記網絡存在的族裔 差距外,自新冠大流行以來,部分幹細胞捐贈者配對成功後會退出捐贈者的行臍帶血。由於這些原 因,加拿大血液服務中心特別把本年七月定為「臍帶血關注月」,令市民能有更多的認識。 另一方面,新冠大流行,也令在醫院進行的蒐集臍帶血及招募幹細胞捐贈者的活動被逼停下 來,從志願母親獲取數以千計的臍帶血樣本也不能送給有需要的病者使用。 艾醫生指出,加拿大血液服務中心很驕傲成立貯存多元族裔捐贈者的臍帶血庫。疫症大流行之前所貯存的臍帶血對全國的病者來說,是有價值的資源,因自本年3月以來,病者對臍帶血幹細胞的需求有大所增加的趨勢!艾醫生繼續表示:「由於加拿大的人口包含多元族裔的人士,我們已不大需要其他國家幫忙。現時透過加拿 大血液服務中心的捐贈者招募工作, 已能提供本國的病人所需。因此,我們繼續呼籲更多年齡介乎17及35嵗之 間的人士上網登記。同時,我們也很需要懷孕婦女在分晚前登記捐贈新生嬰兒的臍帶血。」艾醫生強調,在疫症流行期間,捐贈者與病人的安全一直是加拿大血液服務中心首要關注的事項。「我們會非常小心地檢視每名捐贈者的健康,來確保病人從慷概的捐贈者所獲取的幹細胞是安全的。」

愛心家庭  救人英雄

在 2015 年,Jennifer Kato(左)於卑詩婦女醫院捐贈了她第一名女兒的臍帶血。她的丈夫 Jeff Chiba Stearns(右二)是一名電影製作人,他把女兒 Yuki(左二)的出生和臍帶血的採集過程拍製成一齣名為 Mix Match 的紀錄片。這套屢獲殊榮的得獎影片描述多元族裔的血癌病人,在進行幹細胞配對時所面對的挑戰,並鼓勵更多少數民族及跨族裔婚姻的人士踴躍參加登記成為幹細胞捐增者。 Jeff 亦將會是 OtherHalf 網上短片創作大賽的一位評判。他說:「我很高興能参與這個比賽。我希望這些短片能夠鼓勵更多加拿大人登記成為幹細胞或臍帶血捐贈者。」

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